Поделиться Нравится Отправить Отправить Отправить

Мудрый судья

Автор: М. В. Шевляков

Подружился Турухтан с Перепелом. Ходили друг к другу в гости и изо дня в день клялись в вечной любви и приязни.

Перепел был богат и солиден. Умело вел в своих поместьях хозяйство и слыл за образцового помещика. Всего у него вдоволь, каждого угостит на славу, и за свое радушное гостеприимство пользовался расположением всех соседей.

Турухтан же хоть рода и знатного, но никакой земельной собственности не имел. В обществе его любили, как веселого и словоохотливого собеседника, много на своем веку повидавшего и забавно обо всем виденном рассказывавшего.

Случилась ему нужда. Пошел к Перепелу.

– Ссуди меня, – говорит, – некоторой суммой...

Перепел даже не задумался.

– Отчего приятеля не выручить? Изволь! Говори, сколько надо?

– Мне бы рублей двести...

– Отлично! Приходи сегодня под вечер к старому дубу...

– Это к тому, который возле пасеки растет?

– Вот-вот...

В условленное время является Турухтан к старому дубу, а Перепел уже там.

– Вот тебе, приятель, двести рублей! Дай Бог тебе разжиться с них!..

Обнял Турухтан Перепела и поцеловал.

– Спасибо тебе! Выручил... можно сказать, из петли вынул... Благодетель ты мой!

Добродушный Перепел замахал на него крылом:

– Да полно, полно тебе причитать! Всякий бы на моем месте сделал это для товарища...

– Ну, не скажи! – перебил его Турухтан. – Мало ли у меня товарищей, а никто не явился на выручку. Один ты рискнул мне помочь! Твоей услуги я до гроба не забуду и, поверь, друг мой Перепел, что при первых же деньгах я с тобой постараюсь рассчитаться.

– Да, ладно, ладно, разочтемся!.. Я, слава Богу, не нуждаюсь... Будет возможность уплатить – уплати, а нет – я буду ждать сколько угодно.

Расцеловались и разошлись...

Дружба продолжалась по-прежнему. Турухтан часто посещал Перепела и коротал с ним вечера, играя в шахматы.

Но вдруг Турухтан исчез. Прошел день, два, неделя, а его нет как нет.

– Уж не случилось ли что с приятелем? – подумал Перепел и пошел его разыскивать.

Однако не застал дома.

Прислуживавший у Турухтана Кулик доложил гостю, что барина теперь трудно увидать.

– Почему? – удивился Перепел.

– Потому что он на днях получил наследство после бабушки... Денег много – ну, и гуляет…

Отправился Перепел домой и добрым сердцем своим стал жалеть легкомысленного Турухтана:

– Ишь! Попались деньги в лапы и транжирит их зря... А потом опять впадет в нужду... Да и здоровье-то постоянной гульбой расстроит... Не хорошо!

Проскучал Перепел без Турухтана еще неделю.

– Да неужели же все еще не опомнился? – сказал он и вновь пошел навестить своего приятеля.

На этот раз Турухтан оказался дома. Перепел к нему с укором:

– Не стыдно ли? Две недели глаза не показываешь?! Пока денег не было, так изо дня в день ко мне ходил, а теперь даже и не заглянешь... Не по-приятельски это!

Турухтан лениво потянулся и сквозь зевоту ответил:

– Да все как-то... знаешь ли, некогда...

– Ну, какое там некогда? Гуляешь!..

– А хоть бы и гулял? Какое тебе дело?! Я, братец мой, не скряга, не буду сидеть над сундуком с деньгами, – я умею дать деньгам надлежащее направление.

На колкость Турухтана сдержанный и скромный Перепел смолчал. Подавив обиду, он вздумал тронуть сердце неблагодарного друга воспоминанием и сказал:

– А помнишь, как хорошо мы проводили вечера?.. Придешь, бывало, ко мне... У меня тепло, светло, уютно... Сядем за шахматы, и незаметно израсходуем время до ужина...

Турухтан рассмеялся.

– Ну, чего хорошего дремать над шахматной доской! То ли дело театры, балы, прогулки... Э, да где тебе, домоседу, понимать это?

Взмахнул Турухтан крыльями и полетел, налету сказав Перепелу:

– Извини, не могу с тобой побеседовать дольше, – я нынче на званый обед отозван.

Рассердился на такую бесцеремонность Перепел и вдогонку Турухтану послал:

– Отдай-ка ты мне долг, пока есть возможность.

Но Турухтан ничего на это не ответил и вскоре скрылся из глаз.

Поплелся уныло Перепел домой и дал себе слово навсегда порвать дружбу с ненадежным приятелем.

Прошел день, другой, а Турухтан долга своего не нес. Перепел напомнил ему письмом, что, мол, пора позаботиться об уплате, пока это легко для должника, а тем более теперь, когда их знакомству наступил решительный конец.

Посланный с письмом застал Турухтана в дурном расположении духа. Турухтан сердито прочитал письмо и нервно крикнул посланцу:

– Скажи хозяину, что я ему заплачу, когда найду это для себя удобным.

Перепел, выслушав ответ, напрасно ожидал в продолжение целой недели Турухтана и, наконец, возмутившись поведением своего прежнего друга, отправился к судье. А судейскую должность занимала Серая Куропатка, известная на весь округ своею мудростью.

Куропатка назначила день разбирательства. Аккуратно, в указанный на повестке час, к судейскому столу явились истец и ответчик. Прежние друзья, встретившись на суде, даже не поздоровались.

Секретарь суда – Суслик прочел заявление Перепела, который требует возврата денег, занятых у него Турухтаном.

Когда Суслик окончил чтение дела, Куропатка обратилась к Перепелу:

– А расписка у вас имеется!

– Какая расписка?

– Расписка Турухтана в том, что он действительно вам должен...

– Нет...

Гм!.. Нахмурила брови Куропатка и спросила у Турухтана: – Признаете вы этот долг?

Турухтан, желая сделать неприятность жалобщику, солгал:

– Нет... Я никогда не занимаюсь займами. Зачем мне? Я, слава Богу, кое-что имею сам и не нуждаюсь в одолжениях...

Перепелу стало обидно до слез, и он перебил Турухтана.

– Так что же, неужели же, по твоему я напрасно требовать стану?! Как тебе не стыдно меня конфузить! Я вовсе не из таких, которые сутяжничают с корыстной целью или из-за того, что им делать нечего... Я тебе доверил двести рублей по дружбе, без расписки и никак не думал, что ты отплатишь черною неблагодарностью...

– Странно! – пожал плечами Турухтан. – Неужели я вызван для того, чтобы слушать незаслуженные упреки? Я повторяю, что мне нет надобности прибегать к займам, если я обладаю недурными средствами.

– А давно ли ты ими обладаешь? – перебил его Перепел. – Ведь не больше месяца прошло, как ты получил наследство, а раньше-то ой-ой как нуждался...

Желая прекратить спор тяжущихся, Куропатка заметила Перепелу:

– Извините, любезнейший, суд для вас ничего не может сделать, если вы не имеете ни документа, ни свидетелей. Не правда ли, у вас ведь нет так же и свидетелей?

– Конечно, нет, потому что я не предполагал, что придется мне когда-нибудь с закадычным приятелем судиться.

– Счет дружбы не портит, – сказала Куропатка. – А деньги из друзей делают врагов.

– Что же мне делать? – раздумывал Перепел, глубокомысленно переминаясь с ноги на ногу.

– А вы припомните-ка, – говорила Куропатка, с полным сочувствием относясь к словам Перепела, слывшего за самого честного и правдивого во всем околотке. – Припомните-ка, не было ли каких-нибудь случайных свидетелей, когда вы давали деньги Турухтану?

– Ничего... Только старый дуб это и видел...

– Ага! – воскликнула Куропатка. – Дуб видел?

– Видел...

– Идите скорее за ним... Мы его расспросим...

Такая затея рассмешила Турухтана, улыбнулся даже Перепел.

– Помилуйте, сказал он судье, – что же может сказать дуб?!.

– Не ваше дело, – перебила его строго Куропатка. – Он вам сослужит службу, не беспокойтесь.

Перепел отправился к старому дубу.

Идет, а сам по дороге раздумывает:

– Что за свидетель? И слова не может вымолвить... да и велик слишком... как я его могу доставить в суд?.. Что то не ладное, не дурачит ли меня Куропатка? А еще говорят про нее, что она мудрая...

Прошел час, другой... Куропатка, скучая от ожидания, стала ворчать:

– Гм... Что же так долго нейдет Перепел? Скоро уж за обед садиться надо, а его нет...

Турухтан на это возражает:

– Мы его, пожалуй, и до завтрашнего дня не дождемся.

– Почему?

– Да больно уж далеко отсюда этот дуб стоит, да к тому же и велик он – где ему с ним справиться...

Мудрой Куропатке только этого и нужно было:

– Ага, так ты знаешь тот дуб? Отлично! Значит ты получал от Перепела под ним деньги?!

Турухтану больше ничего не оставалось делать, как повиниться и уплатить через судью свой долг.

Секретарь суда Суслик побежал разыскивать Перепела, чтобы сообщить ему благоприятный исход процесса и первому поздравить истца с выигрышем дела.

Суслик нашел Перепела под старым дубом. Сидел он и плакал.

– Что вы? Чего вы плачете?

– Да как же мне, помилуйте, не плакать, судья надо мною задумал посмеяться – где же мне, Перепелу, привести в суд такого свидетеля?..

Суслик рассказал ему об окончании дела в суде и передал все подробности разговора Куропатки с Турухтаном.

Перепел пришел в восторг:

– Действительно, наш судья мудрый!

Оцените сказку: