Поделиться Нравится Отправить Отправить Отправить

Как Котофей лишился хвоста

Автор: Лероа-Алле Э. Гранстрем

Однажды утром на заре Муравей, Горностай, Белка и Котофей собрались поболтать на краю поля.

Наслаждаясь на заре чистым воздухом, они беседовали о прекрасной погоде, богатой жатве, спелых плодах, о птичьих гнездах и обо всем, что интересует муравьев, горностаев, белок и кошек. Недалеко оттуда спал на копне Лис.

В это время проходил мимо осел мельника, согнувшись под своей ношей. Миновав поле, где спал Лис, он подошел к тому месту, где беседовали товарищи, и громко крикнул им:

– Там на копне лежит Лис! Спасайтесь!

Все поспешили скрыться: муравей уполз в землю, горностай спрятался в тростник, белка взобралась на дерево, а Котофей побежал домой. Но на повороте дороги он столкнулся носом к носу с Лисом, который, проснувшись от рева осла, спешил узнать, что случилось.

Первою мыслью Котофея было бежать, но тропинка была узкая, а Лис стоял посередине и, по-видимому, не желал уступать дороги. Котофей решил вступить в переговоры.

– Кого я вижу!.. Никак это ты, Лис! – воскликнул Котофей слащавым голосом.

– Ты не ошибся, Котофей! – насмешливо сказал Лис. – Куда спешишь так рано?

– Я искал тебя!

– Вот что!.. А зачем я тебе нужен?... Не хочешь ли ты вознаградить меня за украденную колбасу?

– Не вспоминай, Лис, про это дело, я очень сожалею о нем. Не знаю, какой злой дух овладел мною тогда!.. Я готов, чем угодно, искупить свою вину перед тобой!

– Вот как! – воскликнул Лис.

– А теперь я пришел предложить тебе одно дело, – продолжал Котофей. – Оно совсем безопасно, и в успехе я не сомневаюсь!

– Какое же это дело?.. Далеко отсюда?

– Совсем близко... в нашем доме. Хозяин ушел в поле, хозяйка занята на кухне, а прислуга только что ушла на базар, оставив, по обыкновению, ворота и двери настежь. В кладовой нашей стоит большая крынка с молоком! Хочешь полакомиться?

Лис даже глаза прищурил от жадности – он очень любил молоко.

– А потом никто тебе не помешает побывать на птичьем дворе, – добавил кот, желая сделать свое предложение еще более заманчивым, – там ты себе выберешь хорошего каплуна и отнесешь его Патрикеевне. Согласен?

– Согласен, – ответил Лис.

Когда они подошли к дому, к коту вернулась его самоуверенность. Притворяясь любезным хозяином, он провел Лиса в кладовую, где в неглубоком ящике хранилась большая крынка с молоком.

– Подними крышку, – сказал Котофей Лису, – я войду первым и посмотрю, нет ли там ловушки.

Лис приподнял крышку, и Котофей осторожно просунул в ящик голову, а затем и сам влез туда, подобрав свой пушистый хвост, которым гордился перед всеми. Забравшись в ящик, Котофей принялся с наслаждением лакать молоко. Поддерживая тяжелую крышку, Лис стал задыхаться от жадности, глядя, как Котофей угощается молоком.

– Послушай, куманек, скоро ли ты напьешься?.. Мне тяжело держать крышку, и я умираю от жажды!

Котофей не обратил внимания на это замечание и продолжал облизываясь лакать молоко.

– Пожалуйста, поторопись, куманек, – умолял Лис, – я не в силах дольше держать крышку!

Напившись до отвалу, Котофей стал вылезать, но по неловкости ли или злой шутки ради, опрокинул крынку и пролил весь остаток молока.

Лис чуть не вскрикнул от гнева и, злобно глядя на Котофея, стал следить, как тот вылезал из ящика, а когда кот вытаскивал свой хвост, он вдруг спустил тяжелую крышку, которой, как топором, отрубило кончик хвоста Котофея.

Кот страшно вскрикнул от боли и злобы и, сгорбив спину, ощетинился, готовый броситься на Лиса.

– А, злодей! разбойник – вскричал он.

– В чем же я виноват, Котофей? – спросил спокойно Лис. – Я так устал держать крышку, что она выпала у меня из лап!

– Мой хвост!.. мой хвост!.. – жалобно замяукал кот, – совсем изуродован... обезображен... Пропал мой чудесный хвост!..

– Да нет же, – прервал его простодушно Лис; – не пропал, не хватает только кончика!.. И на что тебе этот кончик?.. Чтобы мести пыль, когда погода хороша, и собирать грязь, когда идет дождь!.. К тому же тебе теперь не так тяжело волочить хвост, и ты будешь легче поворачиваться... Я был бы очень доволен, если бы со мной случилось то же самое!

– Молчи, злодей!.. Не смейся надо мной!.. И не рассчитывай сегодня добыть каплуна!.. Я сейчас позову собак.

– Не сегодня, так в другой раз, Котофей. До свиданья, куманек!

– До свиданья... мы скоро свидимся... при дворе царя!..

Оцените сказку: